Thursday, June 29, 2006

Anfibios amenazados

En Colombia se hizo el redescubrimiento de dos especies de ranas consideradas extintas, un equipo de investigadores de la Fundación ProAves - Colombia, encontró por primera vez, en 14 años, dos especies de anfibios críticamente amenazados: La Rana Arlequín Variegada (Atelopus laetissimus) y La Rana Arlequín de San Lorenzo (Atelopus nahumae).

El hallazgo tuvo lugar en la Reserva Natural de Aves el Dorado ubicada en el municipio de Santa Marta, al noroeste de la sierra nevada de Santa Marta, en la costa Caribe de Colombia. En este lugar están trabajando para salvar a los anfibios de un mortal hongo que actualmente diezma la población de anfibios en Centro y Sur América.

Este hongo a sido responsable de la creciente declinación de los anfibios en el mundo. Las poblaciones afectadas por esta enfermedad generalmente desaparecen en pocos meses; los adultos mueren rápidamente, mientras que las larvas pierden la capacidad de alimentarse y en algunos casos no completan su desarrollo. Una vez que el hongo ha aparecido en una zona, permanece en el medio como en estado de latencia, incluso cuando los anfibios ya han desaparecido. La última causa de la muerte de los animales infectados aún no se conoce con seguridad, pero sí el desarrollo de la enfermedad, que afecta a la superficie de la piel y nunca a los órganos internos.

Qué hay más allá de la belleza del jaguar

El jaguar (Felis bernandesii, Phantera Onca) conocido tambièn como tigre real, es uno de los felinos màs grandes y temido del continente Americano, tiene el cuerpo robusto; su piel es amarilla rojiza en el dorso y los costados, y blanca en el vientre y parte interna de las patas, esta cubierto casi todo de manchas negras de tamaño variable y forma de rosetas, con pequeñas pigmentaciones en el centro.

Este felino habita en todos los tipos de bosque tropical, siempre está cerca de las corrientes de agua, aprovechando el momento para cazar a los animales que bajen a beber agua, también se le puede encontrar en manglares, algunos desiertos, costas y pantanos próximos al mar. En los bosques tropicales, los grandes felinos son los únicos depredadores capaces de controlar las poblaciones de animales silvestres de pezuña, como el venado, jabalí y tapir.

El jaguar es un depredador solitario, activo tanto en el día como en la noche, y se alimenta de varias especies de mamíferos, peces y reptiles. Los machos ocupan extensos territorios dentro de los cuales sólo pueden vivir jaguares hembras. Su peso varía según la región, en general, los machos pesan de 50 a 110 kilos y las hembras de 35 a 90 kg, Muy poca gente sabe que los jaguares también pueden ser totalmente negros o blancos. Incluso en un camada puede haber cachorros negros, blancos y manchados.


El Hombre, principal causa de la pérdida de la Biodiversidad en Colombia.

El hecho de que Colombia esté perdiendo considerablemente y a pasos agigantados su biodiversidad, es un secreto a voces, pero como todo tiene su explicación, los especialistas hablan de causas directas e indirectas, que han abocado al país a esta preocupante y triste situación.
Dentro de las causas directas encontramos la acelerada transformación que han sufrido algunos hábitats y ecosistemas debido a factores tales como: la desmedida colonización y ampliación de la frontera agrícola,el establecimiento de cultivos ilícitos, la construcción de megaproyectos, la actividad minera, los incendios de ecosistemas naturales, y los cambios climáticos que producen un efecto devastador sobre los ecosistemas y sus especies.

Aunque no se tienen cifras aproximadas del área deforestada, se ha calculado que más del 40% de la cobertura vegetal original del país ha desaparecido. En la Región Andina,por ejemplo, se ha perdido más del 70% de la cobertura forestal y de los bosques secos tropicales tan sólo queda el 1.5% de la extensión original. Las causas a las cuales se atribuye la deforestación son, en orden de importancia: la expansión de la frontera agrícola y la colonización (73.3%), la producción maderera (11.7%), el consumo de leña (11.0%), los incendios forestales (2%), y los cultivos ilícitos (2%).

Es asi como desarrollos viales, grandes infraes-tructuras y megaproyectos sin las debidas consideraciones ambientales, han fragmentado y alterado los ecosistemas, además de representar un alto grado de riesgo para la biodiversidad en general, por esta razón evidenciamos como la legislación del medio ambiente no aplica o es simple y llanamente letra muerta en la constitución, o en todas aquellas entidades que dicen velar por el medio ambiente y los recursos naturales, pues solo basta que una multinacional venga y les presente cualquier cantidad de proyectos, por medio de los cuales, por supuesto, hay muchos dolares de por medio para que, sin la más mínima objeción cedan a sus intereses.

De otra parte,la introducción y el trasplante de especies de fauna y flora silvestre, incluidos los recursos hidrobiológicos y pesqueros, son también causas directas de la pérdida de biodiversidad, puesto que la adaptación de dichas especies, no es gratuita, por lo general siempre hay que sacrificar otras, si no es que éste las extermina.

A esta situación habría que sumarle, la sobreexplotación o aprovechamiento no sostenible de especies silvestres de fauna y flora para el consumo doméstico o la comercialización,que produce una considerable reducción de los tamaños poblacionales, haciéndolas más vulnerables o con un alto grado de amenaza para la extinción de las mismas. Y por supuesto, la contaminación en general, que se esparce como un cáncer por la sociedad, lo más irónico es que todos lo sabemos y tenemos la solución en nuestras manos, pero esa actitud de indiferencia y apatía no nos permite reaccionar, la pregunta sería...¿ qué estamos esperando?.
Las causas indirectas de pérdida de la biodiversidad, por su parte, están relacionadas con fenómenos de carácter demográfico, económico, tecnológico, social político e institucional.

La biodiversidad, como tal, no ha sido valorada en su complejidad, su pérdida significará profundos cambios en las relaciones productivas y mayores costos económicos para generar por otras vías el acceso a la base natural sobre la cual históricamente nos hemos movido.

Las diferentes políticas de reforma agraria, la estructura de la tenencia de la tierra, los cultivos ilícitos y su erradicación, el poco desarrollo tecnológico reflejado en la escasa investigación sobre la biodiversidad, las ambientalmente poco viables prácticas agrícolas, la falta de claridad institucional (nacional-regional y local) para reducir el impacto de las actividades que conducen a la pérdida de la biodiversidad, la violencia y la ausencia integral del Estado en las regiones más biodiversas, son causas indirectas que nos están llevando a una acelerada pérdida de la biodiversidad, situación que simplemente se registra como un problema frente al cual todavía no se han planteado soluciones de fondo.


En ese sentido, la especie humana está condenada a desaparecer, aún no nos hemos convencido de la problemática que ante nuestros ojos diariamente se presenta, creemos , con esa actitud de arrogancia, que todo nos pertenece, pero no es así, somos nosotros los que estamos invadiendo este entorno, que hemos ido destruyendo poco a poco por nuestra inconciencia y avaricia, me pregunto...¿ dónde queda la inteligencia de la que supuestamente gozamos?.
Si bien es cierto, los seres humanos hemos podido colonizar cuantos ambientes terrestres existen, desde los más frios hasta los más cálidos, desde los más selváticos hasta los más áridos, e incluso algunos ambientes acuáticos, pero que más podremos descubrir y colonizar, si al paso que vamos nos estamos quedando sin planeta?, sin espacio?.

Tomado del texto publicado por la Asociación Luna Roja, Revista Medio Ambiente Desarrollo Sostenible Humano.



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El Amazonas y su riqueza natural


La Selva Amazónica tiene alrededor de seis millones de km², constituyéndose en la selva tropical más extensa del mundo y el "el pulmón del planeta". Su extensión se reparte en siete países del continente sudamericano: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Venezuela.
En ellla habitan innumerables especies de plantas, mamiferos, aves y reptiles, entre los mamíferos que se pueden encontrar esta el jaguar, el puma, la danta y los venados, en cuanto a reptiles se registran , tortugas, caimanes, babillas y serpientes.

En lo que se refiere a la flora, una de las plantas caracteristicas es la Victoria Regia, està florece en las lagunas a lo largo del río Amazonas , sus hojas son circulares y alcanzan más de un metro de diámetro.

La selva Amazonica tiene la mayor biodiversidad en el mundo, científicos estiman que en un 1 km2 de selva puede contener 75,000 tipos de árboles y 150.000 especies de plantas. Es tan amplio su aporte en especies de peces y plantas acuáticas que enumerarlas todas es pràcticamente imposible.

Wednesday, June 28, 2006

Que está ocurriendo con las Aves Rapaces?


Las aves rapaces presentan baja tasa reproductiva y alta tasa de mortalidad en su población juvenil. Se estima que sólo un 25% de las crías sobrevivirá al primer año de vida, de las cuales únicamente la mitad llegarán a ser adultos y podrán reproducirse. Este tipo de aves se dispersan ampliamente dentro de sus hábitats y la mayoría necesita de àrboles tanto para percharse como para hacer sus nidos.

Son especies claves dentro de las cadenas alimenticias a las que pertenecen, debido a que están ubicadas al final de las mismas.
Las acciones del hombre son la principal causa de los cambios en la población de estas aves, ya que destruye sus hábitats, las caza y usa pesticidas que indirectamente las afecta.

El área dedicada a la ganadería y agricultura ha aumentado desproporcionadamente y de manera incontrolable en el Neotrópico. En consecuencia se han destruido, alterado y fragmentado progresivamente diferentes ecosistemas. Esto ha generado una disminución en la población de diferentes especies de aves rapaces. Por este motivo, un 45% del total de aves rapaces existentes, ha sufrido reducción en número de individuos a causa de la pérdida de los bosques tropicales en donde residen.

Así mismo, al alterar los ecosistemas, no solamente se altera el hábitat de las aves rapaces sino el de sus presas, y como resultado se ven afectadas en forma indirecta por este factor (Zalles y Bildstein, 2000).
Por otro lado, los cables de energía han sido la causa de electrocución de aves que se perchan allí; se han generado aislantes, perchas artificiales y marcadores para reducir estos efectos letales. Así mismo, la construcción de carreteras a través de bosques ha producido colisiones entre este tipo de aves en vuelo contra los parabrisas de los carros circundantes.

Si deseas saber algo más acerca de estos hermosos animales, te invitamos a escuchar nuestro progama radial.



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Wednesday, June 21, 2006

Puma Concolor

El puma o león de montaña (Puma concolor) se distribuye desde Alaska hasta la patagónia, su pelaje varia de acuerdo a las condiciones climáticas, su color va desde los marrones hasta los grises azulados en los climas más septentrionales.

Esta especie es solitaria y de hábitos nocturnos, habita en bosques de tierras altas y bajas, prados, pantanos inclusive bosques plantados, es carnívoro su dieta se basas en venados, osos perezosos, guaguas y animales pequeños como conejos.

Se estima que este felino puede vivir entre 15 y 18 años en estado salvaje, puede llegar a medir 1,8 metros de cabeza a cuerpo y 60-90 cm de cola, los machos adultos pesan alrededor de 60-90 Kg y las hembras entre 50-70 Kg.
Si quieres saber màs del Puma Concolor te invitamos a escuchar nuestro programa Biodiversidad en el Cauca.



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El oso de anteojos, en peligro de extinción!

En Colombia, el oso de anteojos se distribuye a través de la cordillera oriental, central y occidental, se le puede hallar en bosques húmedos y en zonas altas de páramo, su hábitat preferido es el bosque de niebla, y pastizales en alturas superiores a los 3200 metros sobre el nivel del mar.

Es principalmente vegetariano, come brotes de palmas, bromelias, y frutos como guayabas silvestres y aguacatillos, en su dieta también incluye larvas de coleópteros, venados y roedores. Este mamífero es de hábitos nocturnos y diurnos.
Si deseas conocer más acerca de este mamífero, te invitamos a escuchar Biodiversidad en el Cauca.


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Friday, June 09, 2006

La danta, el mamifero màs grande de los andes

La danta, se distribuye desde Colombia hasta Argentina y Paraguay, conocido también como anta y marebis en Brasil, gran bestia en Colombia y Ecuador, sacha vaca y huagra en Perú.

Habita en zonas cálidas y templadas, cerca de ríos o lagunas, y en bordes de sabana. Este mamífero es de costumbres territoriales y actividad nocturna, duerme durante el día al abrigo de los árboles o sumergido en caños o ríos, sacando la cabeza periódicamente. La danta pertenece a la familia Tapíridos perteneciente al orden Perisodáctilos, cuyo nombre científico es Tapirus terrestris.
Los invitamos a escuchar nuestro programa Biodiversidad en el Cauca, en esta emisiòn hablaremos de la danta de montaña, habitante de nuestro departamento.


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Los reptiles y su habitat en el Cauca


Los réptiles habitan en casi todos los lugares del planeta, se encuentran en un gran número de hábitats, desde el fondo de estanques y lagos hasta en la vegetación arbórea de gran altitud, son abundantes y diversos en los trópicos y en los desiertos. El único factor que parece limitar su distribución geográfica es su incapacidad para generar su propio calor corporal.
En el departamento del Cauca se han registrado, cocodrilos, caimanes y babillas, tanto en la zona amazónica que corresponde a la baja bota Caucana como en el Pacifico, en esta zona también se han presentado registros de cierta variedad de lagartos.
Existen indicios que en el pasado, en el valle del Patia, existía Algunas especies de reptiles, en la actualidad solo habitan algunas babillas en el valle bajo del río Patia, al oeste de la cordillera occidental en el departamento Nariño, cuando el río patia hace su salida hacia el mar.
Los invitamos a escuchar nuestro programa Biodiversidad en el Cauca.



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Friday, June 02, 2006

Insectos en el Departamento del Cauca

Los insectos conforman la mayor clase del mundo animal, ganando en número a todos los demás animales, se han descrito aproximadamente 900 mil especies en todo el mundo, y los entomólogos creen que hace falta describir muchas espacies más.

En cuanto al departamento del Cauca se refiere, encontramos, saltamontes, escarabajos, gorgojos, mariposas de variados y vistosos colores, asi como también libelulas, que por estos dias se encuentran en su ciclo de reproducción y se les puede ver en gran cantidad.

Machacas, cucarrones, abejorros, incluso mantis , hacen parte también de nuestra amplia gama de insectos que habitan en nuestra localidad; al igual que los reconocidos caballitos de palo, no tan agresivos e intimidadores como los alacranes que abundan en la regiòn del Patia ubicada al sur del departamento.

No podíamos dejar de lado las luciérnagas, que iluminan noche tras noche cada rincón del departamento, además de las cigarras que con su canto o mejor, chirrido caracteristico, anuncian desesperadamente su apariamiento. Los invitamos entonces para que escuchen nuestro programa radial y viajemos, una vez mas al corazón del Cauca.





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Saturday, May 20, 2006

Peces, Habitantes de todos los Ecosistemas


Los peces ocupan casi todos los hábitats acuáticos concebibles, pueden vivir en agua dulce casi pura, o en salinidades cuatro veces superiores a las del mar, en lagos a una gran altura como el Titicaca, donde habitan ciertas especies de cipronodóntidos, también se han registrado especies en el lago Bikal (Rusia), a unos 1.637 mts de profundidad y en profundidades abisales del mar.

Estos vertebrados acuáticos, toleran temperaturas de hasta 45°C, en aguas termales en México, y en el Antártico viven a unos 2°C, de igual manera pueden habitar cavernas totalmente oscuras durante todo su vida, mientras que, en las ciegas de los desiertos están expuestos a niveles máximos de irradiación, esto demuestra que los peces son un conjunto heterogéneo y que no pueden ser identificados con un rasgo definitorio, como usualmente sucede, por ejemplo con los mamíferos.

Los invitamos a escuchar el programa biodiversidad en el Cauca, allì podran conocer los peces que encuentran en nuestro departamento, en que habitats se hallan y por que razòn algunas de las especies se enecuentran amenazadas.

Este programa lo realizamos con la colaboraciòn de la estudiante de Biologia Ofelia Mejia de la Universidad del Cauca.


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Saturday, May 13, 2006

Anfibios de Colombia

Actualmente hay en el mundo unas 4000 especies de anfibios. En Colombia existen 9 familias de anuros. La familia Bufonidae, con 9 géneros y 49 especies de estos géneros, Atelopus es el más numeroso, con veinticinco especies sólo en Colombia, mientras que en todo el mundo está representado por 48 especies. La familia Leptodactylidae está representada por 16 géneros y más de 210 especies, de las cuales el género Eleutherodactylus es el más numeroso con 170 especies. Se cree que existen por lo menos 400, muchas de ellas aún sin describir o desconocidas. Muestra de esto es que sólo en la cordillera occidental se conocen 70 especies, y hay localidades con 25 especies registradas.


La familia Hylidae está representada por 68 especies, de las cuales el género Gastrotheca abarca 18 y el Scinax, el 12. La familia Centrolenidae ésta representada por 3 géneros con 63 especies. La familia Dentrobatidae está representada por 5 géneros con 68 especies, de las cuales el género más numeroso es Colostethus, con 43 especies. La familia Microhylidae está representada por 7 géneros con 12 especies. La familia Pipidae por un género y 2 especies nativas además de la rana toro, (Rana catesbiana) en mala hora introducida al país. Finalmente, la familia Pseudidae está representada por un género y una especie. De éstas, las especies de Geobatrachus y Atopophryne son endémicas para Colombia. (Tomado del libro, Anfibios de Colombia.)

La mayoría de estas especies están registradas en el departamento del Cauca, así que los invitamos a escuchar nuestro programa Biodiversidad en el Cauca, en donde retomamos el tema de los anfibios el Cauca.